Em-URGE-ing Voices

Your urgent thoughts, urging action



URGE Beyond Policing Call for Artists

The Project & Goals

Brief of Larger Campaign

URGE is participating in a larger campaign being coordinated by ACLU Alabama, which is calling on local officials to make meaningful efforts to decrease arrests and jailing people, given the global pandemic we are all navigating. We specifically have noted that in Alabama & Texas, police are involved in enforcing stay at home orders and curfews. Our policy asks are: that they make changes to their policing practices that respect COVID-19 recommendations released by the CDC and that they aim to avoid arresting folks and putting them in jail as much as possible, given the public health risks of transmission in jails and prisons. We are accompanying these policy asks with a political education campaign to start a conversation with our members and communities about the public health consequences of policing and how policing is a reproductive justice issue. Public education materials might include the use of yard signs, stickers, and posters as well as social media, webinars, and community conversations. 

URGE’s Role

URGE Alabama & Texas are stepping up into the work of police and prison abolition as our recent Young People’s Reproductive Justice Policy Agenda revealed our people want us to ensure the safety of young women, young people of color, immigrant youth, and LGBTQIA+ youth by addressing issues of persistent criminalization. The disproportionate policing of our people interferes with their personal bodily autonomy and the right to parent children in safe and sustainable communities, core tenants of Reproductive Justice. 

Purpose of this Project

One mode of doing public education around policing during COVID-19 is through art. We are thinking about art as an important way to talk about these issues because it is rooted in the communities we intend to center. The art would be shared on social media, with our members, and potentially be used to create yard signs, posters, coloring books, and/or stickers to politicize folks on the issue of policing, highlight policing as a reproductive justice issue, and start conversations about community safety. 

What is cultural strategy?

Cultural Strategy is a field of practice and learning which engages all aspects

of cultural life and all avenues of social change making to transform society for a just, viable, and liberatory future. Cultural Strategy is indispensable to social movement building because it creates conditions for sustainable cultural change, and it fortifies social justice interventions with hope, possibility, and imagination. For those communities most impacted by oppression. Cultural Strategy centers a politic of repair, redress, reclamation, healing, and building power. – Cultural Strategy: An Introduction & Primer. 

What are building through this strategy: 

  • We are shifting the ways URGE talks about policing. We are building a culture of addressing the violence and harm communities have experienced due to policing. We are also making way for URGE to develop a stronger political analysis around carceral punishment and our position on prison/police abolishment. 
  • We are shifting our members’ values and educating them on the harms of over-policing and helping them to imagine a world without carceral punishment.
  • We are shifting the way partners, outside organizations, and potential new members understand URGE’s work. We could see a potential increase in our involvement in anti-policing work. 
  • We are not trying to shift the hearts and minds of the general public, we are not upset if we do. This is not our goal. We are letting our base and folks directly impacted by the issues know, that we see the harm the policing has done to their communities. URGE is ready to put in the work and imagine the world without those harms.

What is Digital Artivism? 

Artivism is defined by Gabriela Léon with Beautiful Rising as “operat[ing] from the intersection of the ‘expanded fields’ (a term coined by Rosalind Krauss) of art and activism to create scenarios that advance social criticism.” There is a long history of Black, Indigenous, and other People of Color using art to express political and social unrest and to envision more liberated futures. The term ‘digital artivism’ came into use in the 1990s through the work of Chicana artist Judy Baca and the youth of color she worked with on digital mural projects throughout Los Angeles. In their research on Chicanax Artivism and Judy Baca’s digital work with Youth of Color, Chela Sandoval and Guisela Latorre posit that, “the digital artivist movement advances the expression of a mode of liberatory consciousness that Chicana feminist philosopher Gloria Anzaldúa calls la conciencia de la mestiza, that is, the consciousness of the mixed-race woman. Like Alondra Nelson, who finds parallels between W.E.B. DuBois’s concept of double consciousness and contemporary [B]lack digital activist sensibilities.” 

Topics/concepts that we want our political education campaign to illuminate: 

  • Why does relying on increased policing to enforce the local curfew and stay at home orders further endanger the most vulnerable communities? 
  • What can we do instead of arresting and fining community members for non-compliance? 
  • What are the public health risks that come from arresting people? 
  • What communities are most impacted by these enforcement mechanisms and increased policing? 
  • How is the policing of COVID-19 orders a reproductive justice issue? 
  • How do we ensure public health and safety without reliance on arrests, fines, and increased criminalization?
  • Why don’t people comply with orders to stay at home?

The application is due Monday July 6, 2020 at 5PM CST. 


  • $500 for 1 visual artist who is willing to make their art digital 
  • $250 for 1 performance artist 


This opportunity is open to: 

  • Young artists 18-25 years old
  • Artists in Montgomery, Alabama and Rio Grande Valley, Houston, San Antonio, and Dallas, Texas will be prioritized 
  • Current URGE Chapter & CAN members in Alabama & Texas will be prioritized 
  • Black and Latinx artists, and queer and trans artists will be prioritized

How to Apply 

Artists interested in this project must prepare and submit the following: 

  • In a written response of 500 words or less or a video response of 3 minutes or less, answer the following question. 
  • How do you see policing as a Reproductive Justice issue? 
  • A submission of a previous piece of art you are proud of. Please choose a piece that is the same medium as what you are applying for i.e. visual/performance art. 

Materials must be submitted via our Google Form Application by 5PM CST on Monday July 6, 2020. If Google Form Application is not accessible to you, please email Courtney Roark at croark@urge.org to discuss methods for getting your materials to us. 


El Proyecto y las Metas 

Un Resumen de la Campaña Más Grande 

URGE está participando en una campaña más grande que está siendo coordinada por ACLU Alabama, que está llamando a los funcionarios locales que hagan esfuerzos significativos para disminuir los arrestos y encarcelamientos de personas, dada la pandemia mundial que todxs estamos navegando. Hemos notado específicamente que en Alabama y Texas, la policía está involucrada en hacer cumplir las órdenes de permanecer en casa y los toques de queda. Nuestra política pide: que hagan cambios en sus prácticas policiales que respeten las recomendaciones de COVID-19 publicadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y que traten de evitar arrestar a la gente y meterla en la cárcel tanto como sea posible, dados los riesgos de salud pública de la transmisión en las cárceles y prisiones. Acompañamos estas peticiones políticas con una campaña de educación política para iniciar una conversación con nuestrxs miembros y comunidades sobre las consecuencias de la policía para la salud pública y cómo la policía es un asunto de justicia reproductiva. La educación pública podría incluir el uso de letreros de jardín, calcomanías y pancartas, así como medios de comunicación social, seminarios virtuales y conversaciones comunitarias. 

El Papel de URGE

URGE Alabama y Texas están intensificando el trabajo de abolición de la policía y las prisiones, ya que nuestra reciente Agenda de Políticas de Justicia Reproductiva para Jóvenes reveló que nuestra gente quiere que garanticemos la seguridad de las mujeres jóvenes, lxs jóvenes de color, lxs jóvenes inmigrantes y lxs jóvenes LGBTQIA+ abordando los problemas de criminalización persistente. La desproporcionada acción policial de nuestro pueblo interfiere con su autonomía corporal personal y el derecho a criar hijxs en comunidades seguras y sostenibles, pilares centrales de la Justicia Reproductiva. 

El Propósito de este Proyecto 

Un modo de hacer educación pública sobre la vigilancia policial durante COVID-19 es a través del arte. Pensamos en el arte como una forma importante de hablar de estos temas porque está enraizado en las comunidades que tenemos intención de centrar. El arte sería compartido en los medios sociales, con nuestrxs miembros, y potencialmente utilizado para crear letreros de jardín, pancartas, libros para colorear, y/o calcomanías para politizar a la gente sobre el tema de la policía, destacar la vigilancia policial como un tema de justicia reproductiva, e iniciar conversaciones sobre la seguridad de la comunidad. Queremos enseñar a la gente cómo se aplican los toques de queda y las órdenes de permanecer en casa y explicar por qué las multas y los arrestos causan más daño que aliviar el riesgo para la salud pública. 

¿Qué es la estrategia cultural?

La Estrategia Cultural es una área de práctica y aprendizaje que abarca todos los aspectos

de la vida cultural y todas las vías de cambio social para transformar la sociedad para un futuro justo, viable y liberador. La Estrategia Cultural es indispensable para la construcción de movimientos sociales porque crea las condiciones para un cambio cultural sostenible y fortalece las intervenciones de justicia social con esperanza, posibilidad e imaginación. Para las comunidades más afectadas por la opresión. La Estrategia Cultural centra una política de reparación, rectificación, remediación, curación y construcción de poder. – Estrategia Cultural: Una Introducción y Manual. 

Que estamos construyendo a través de esta estrategia: 

  • Estamos cambiando la forma en que URGE habla sobre las prácticas policiales. Estamos construyendo una cultura de abordar la violencia y el daño que las comunidades han experimentado debido a las prácticas policiales. También estamos abriendo camino para que URGE desarrolle un análisis político más fuerte sobre el castigo carcelario y nuestra posición sobre la abolición de la prisión/la policía. 
  • Estamos cambiando los valores de nuestrxs miembros y educando sobre los daños del exceso de prácticas policiales  y ayudándoles a imaginar un mundo sin castigos carcelarios.
  • Estamos cambiando la forma en que los socios, las organizaciones externas y lxs potenciales nuevxs miembros entienden el trabajo de URGE. Podríamos ver un aumento potencial en nuestra participación en el trabajo antipolicial. 
  • No estamos tratando de cambiar los corazones y las mentes del público en general, no nos molesta si lo hacemos. Este no es nuestro objetivo. Estamos haciendo saber a nuestra base y a la gente directamente afectada por los problemas, que vemos el daño que la policía ha hecho a sus comunidades. URGE está listo para trabajar e imaginar el mundo sin esos daños.

¿Qué es el Artivismo Digital? 

El Artivismo es definido por Gabriela León con Beautiful Rising (Hermoso Levantamiento) cómo “operar desde la intersección de los ‘campos expandidos’ (un término acuñado por Rosalind Krauss) del arte y el activismo para crear escenarios que hagan avanzar la crítica social”. Hay una larga historia de personas Negras, indígenas y otras personas de color que utilizan el arte para expresar el malestar político y social y para imaginar futuros más liberados. El término “artivismo digital” entró en uso en la década de los 1990s a través del trabajo de la artista Chicana Judy Baca y la juventud de color con la que trabajó en proyectos de murales digitales en todo Los Ángeles. En su investigación sobre el Artivismo Chicanx y el trabajo digital de Judy Baca con Youth of Color, Chela Sandoval y Guisela Latorre postulan que, “el movimiento artivista digital avanza en la expresión de un modo de conciencia liberadora que la filósofa feminista Chicana Gloria Anzaldúa llama la conciencia de la mestiza, es decir, la conciencia de la mujer mestiza. Como Alondra Nelson, quien establece paralelismos entre el concepto de la doble conciencia de W.E.B. DuBois  y la sensibilidad contemporánea de activistas digitales Negrxs”. 

Temas/ conceptos que queremos que nuestra campaña de educación política ilumine: 

  • ¿Por qué depender de un incremento de prácticas policiales para hacer cumplir el toque de queda local y las órdenes de permanecer en casa pone en peligro aún más a las comunidades más vulnerables? 
  • ¿Qué podemos hacer en lugar de detener y multar a lxs miembros de la comunidad por desobedecer? 
  • ¿Cuáles son los riesgos para la salud pública que se derivan de la detención de personas? 
  • ¿Qué comunidades se ven más afectadas por estos mecanismos de aplicación de la ley y el aumento de las prácticas policiales? 
  • ¿Porque es una cuestión de justicia reproductiva la ejecución policial de las órdenes de COVID-19?
  • ¿Cómo garantizamos la salud pública y la seguridad sin depender de los arrestos, las multas y el aumento de la criminalización?
  • ¿Por qué la gente no cumple con las órdenes de permanecer en casa?

La aplicación se debe entregar para el lunes, 6 de julio, 2020 a las 5PM CST. 


  • $500 por unx artista visual que esté dispuesto a hacer su arte digital 
  • $250 por unx artista performativo


Esta oportunidad está abierta a:  

  • Artistas jóvenes de 18-25 años de edad 
  • Artistas en Montgomery, Alabama y el Valle del Río Grande, Houston, San Antonio, y Dallas, Texas se priorizarán 
  • Miembros actuales de un Capítulo de URGE y CAN en Alabama y Texas se priorizarán
  • Artistas Negrxs y Latinx, y artistas trans y queer se priorizarán 

Cómo Se Puede Aplicar 

Lxs artistas interesados en este proyecto deben preparar y presentar lo siguiente: 

  • En una respuesta escrita de 500 palabras o menos o una respuesta en video de 3 minutos o menos, responder a la siguiente pregunta. 
  • ¿Cómo ves la función policial como un asunto de Justicia Reproductiva? 
  • Una presentación de una obra de arte que has hecho anteriormente de la que esté orgullosx. Por favor, elija una pieza que sea del mismo medio que la que está solicitando, es decir, arte visual/performativo. 

Los materiales deben ser enviados a través de nuestra aplicación en forma de un formulario de Google antes de las 5PM CST del lunes, 6 de julio, 2020. Si la aplicación en forma del formulario de Google no es accesible para usted, por favor envíe un correo electrónico a Courtney Roark a croark@urge.org para discutir los métodos para hacernos llegar sus materiales.